L'expression du temps


 
Eh, Milou, cours vite! Il faut qu'on rejoigne l'avion avant qu'il ne soit trop tard!...
 

1. Adverbes et expressions diverses:
  1.1.
Difficultés d'emploi de certaines expressions de temps
 
1.2. La date, l'heure, la saison
 
1.3. Mesures de temps
    
1.3.1. La durée
    
1.3.2. La périodicité - L'habitude
2. Propositions subordonnées temporelles et autres moyens d'exprimer le temps
 
2.1. La simultanéité
 
2.2. L'antériorité
 
2.3. La postériorité

 

Dans la seconde phrase de son énoncé, Tintin emploie une expression de temps: avant que. Cette expression sert à indiquer une action antérieure à une autre action ou réalité, qui lui est postérieure. Autrement dit, il s'agit d'une expression d'antériorité:

Action antérieure: rejoindre l'avion («Il faut qu'on rejoigne l'avion»).
Réalité postérieure: être trop tard («il ne soit trop tard.»)

D'autres expressions de temps sont utilisées afin d'exprimer la postériorité:

EX: Nous serons parfaitement tranquilles après que Tintin aura découvert où se trouvent les voleurs.

Lorsque nous voulons parler de deux actions qui arrivent en même temps, nous employons une expression de simultanéité, comme celle-ci:

EX: Tintin prend des notes sur un papier à mesure qu'il lit le journal.

En fait, le français compte un grand nombre d'expressions temporelles: prépositions, adverbes, conjonctions, structures verbales (infinitives, participiales), nominales... Il y a un grand choix et une grande variété.

Pour que l'apprentissage de cette unité ne devienne pas trop encombrante ou difficile, nous vous proposons des tableaux, où se trouvent les expressions de temps les plus importantes et les plus fréquentes aussi. Lisez ensuite les exemples fournis, pour mieux comprendre la structure de la phrase temporelle et la concordance des temps/modes verbaux.


 

1. Adverbes et expressions diverses

Ils sont très nombreux (ex: hier, demain, à ce moment-là, d'abord, longtemps...) et ils expriment la localisation, la durée, la répétition, la succession, l'habitude, la simultanéité.
 
 1.1. Difficultés d'emploi de certaines expressions de temps [sens/valeurs différent(e)s selon l'emploi]

Expressions temporelles

Sens / Emplois / Valeurs

TOUJOURS  = encore  (ainda)
 = invariablement  
(sempre)
TOUT À L'HEURE  = proximité dans le futur   (há bocado/pouco)
 = proximité dans le passé 
(daqui a bocado/pouco)
TOUT DE SUITE  = immédiatement   (já/agora/imediatamente)
 = dans quelques minutes  
(dentro de alguns instantes)
EN CE MOMENT  = maintenant   (neste momento)
À CE MOMENT-LÀ  = à un moment donné du passé   (nesse tempo/momento)
SUFIXE - ÉE
an - année / soir - soirée
matin - matinée / jour - journée
 = exprime la durée
 


 1.2. La date, l'heure, la saison

Voici quelques-unes des expressions employées pour fournir des indications temporelles sur la date (jour, mois, année/s, période), l'heure ou la saison de l'année.

Expressions Exemples
LE + jour du mois + nom du mois + année  Il est né le 5 mai 1985. / On est le 20 avril 2002.
Jour de la semaine + jour du mois  Aujourd'hui, on est vendredi 13.
EN + nom du mois
AU MOIS DE+ nom du mois
 Nous y sommes arrivés en septembre 2001.
 Nous y sommes arrivés au mois de septembre 2001.
DANS / PENDANT LES ANNÉES...  Cette actrice a fait fureur dans les années 90 / 1990.
À + heure(s)  Je suis sorti à 8 heures du matin.
 J'ai déjeuné à midi.
 Je suis reparti à 1 heure moins le quart.
EN / AU + nom de la saison  Nous sommes en automne.
 ..................... en hiver.
 ..................... en été.
 ..................... au printemps.
 


 1.3. Mesures de temps

    1.3.1. La durée

La langue française présente un nombre considérable de termes exprimant la durée. En voici les plus courants:


La durée

(fréquemment omis devant un nombre/nom) / Durante

PENDANT

+ nom
+ nombre
+ heures

(durée prévue) / Por POUR
(durée nécessaire) / Em EN 
(durée dans le futur: le temps à partir de ce moment-là) / Dentro de DANS
(durée dans le passé: le temps avant ce moemnt-là) / Há IL Y A
(le point de départ d'une action qui dure encore)
Desde (há), de há... (para cá)
DEPUIS + nom
+ nombre
+ heures
+ adverbes de temps
(= depuis)
Há... que, Já lá vai (vão)... que
IL Y A... QUE
ÇA FAIT... QUE
Ex: Il y a / Ça fait deux jours que je t'attends.
(durée prévue dans le futur ou limites de la durée dans le passé)
De... a, das(os)... às(aos), desde... até
DE... À
DEPUIS... JUSQU'À
Ex: L'école sera fermée du 8 au 15 août, de 8 h à midi.
... depuis le 8 jusqu'au 15 juin.
(le point de départ d'une durée à venir) / A partir de À PARTIR DE  
(la fin d'une durée) / Ao fim de, ao cabo de, no término de AU BOUT DE  
 

    1.3.2. La périodicité - L'habitude

Pour ce qui est des termes exprimant la périodicité ou l'habitude, ils sont aussi nombreux. Les plus usuels sont, néanmoins, ceux qu'on vous présente ci-dessous:

La périodicité / L'habitude
Todos/as os/as..., cada... TOUS / TOUTES  LES...
CHAQUE...
Ex: Tous les jours= chaque jour; Tous les deux jours = un jour oui, un jour non
Toutes les semaines = chaque semaine
De/durante a manhã, à tardinha/noite/ao fim da tarde, à/de tarde, ao príncípio da tarde, à/durante a  noite LE MATIN, LE SOIR,
L'APRÈS-MIDI, LA NUIT...
EX: Le matin, je me lève très tôt.
Le facteur passe par ici l'après-midi.
Em cada... / todos(as) os(as)
(= tous les deux / trois...)
SUR Ex: un jour sur deux = tous les deux jours
Por PAR Ex: trois fois par jour
une semaine par mois
 

2. Propositions subordonnées temporelles et autres moyens d'exprimer le temps

Souvent, le temps est exprimé au moyen d'une conjonction ou d'une locution conjonctive de subordination, liée à une proposition* principale:
(*proposition = oração)

EXEMPLE: (1) Quand je lis le journal,  (2) je m'informe sur les faits d'actualité.
________ (1- proposition subordonnée temporelle; 2- proposition principale)

Entre les deux propositions, il peut y avoir un rapport de SIMULTANÉITÉ, d' ANTÉRIORITÉ, ou bien de POSTÉRIORITÉ. On dit qu'il y a un rapport de/d':

--- SIMULTANÉITÉ:
---  - Quand l'action de la subordonnée a lieu en même temps que l'action de la principale. 
--     ATTENTION:
--- -- Si les actions sont parallèles et de même durée (longue ou courte): le temps des 2 verbes est le même.
---  - Si les actions n'ont pas la même durée, et l'une est plus courte que l'autre:
--- --- - dans le présent ou le futur: le temps verbal employé dans les deux propositions est le même;
--- --- - dans le passé: - l'action exprimant la durée (action longue/répétitive) se trouve à l'imparfait de l'indicatif;
--- --- --- --- --- --- --- ---  - l'action exprimant un fait ponctuel (action rapide/momentanée) se trouve au passé --- --- --- --- --- --- --- --- -----  composé ou au passé simple.

--- ANTÉRIORITÉ:
---  - Quand l'action de la principale a lieu avant celle de la subordonnée.

--- POSTÉRIORITÉ:
---  - Quand l'action de la principale a lieu après celle de la subordonnée.
---  - Le verbe de la subordonnée est fréquemment à un temps composé.

Cependant, on peut employer d'autres structures/moyens pour exprimer le temps: des
propositions infinitives (prépositions ou locutions prépositives suivies d'un verbe à l'infinitif), des propositions nominales (prépositions ou locutions prépositives suivies d'un nom), des propositions subordonnées participiales (des propositions où le verbe se trouve au participe passé et a son propre sujet), ou des constructions (groupe constitué d'un verbe + nom / pronom) avec le participe passé, le participe présent ou le gérondif du verbe (en + participe présent).

EXEMPLES: Avant de sortir de la maison, j'ai habillé mon manteau de laine. (prop. infinitive)
EXEMPLES: Pendant le match de foot, j'ai mangé une douzaine de biscuits. (prop. nominale)
EXEMPLES: Une fois la nuit venue, les enfants rentrent à la maison. (prop. participiale)
EXEMPLES: Parvenus au centre-ville, nous avons cherché un hôtel. (groupe partic. passé + nom)
EXEMPLES: Étant enfant, je lisais avec plaisir les romans d'Alexandre Dumas. (groupe partic. présent + nom)
EXEMPLES: En lisant Harry Potter, il a pris le goût de la lecture. (groupe gérondif = gérondif + nom)


Nous vous présentons ensuite des tableaux avec les expressions de temps les plus fréquentes et leurs emplois (rapports de temps, structures syntaxiques, temps/modes verbaux exigés, etc.), suivis de quelques exemples:

 

  2.1. La simultanéité

Conjonctions / locutions 
de subordination
Prépositions  ou locutions prépositives Autres Moyens
+ INDICATIF + NOM (+) NOM

Quand 

Lorsque

Pendant que     (la durée)

Tandis que        (nuance d'opposition)

Alors que          (   »                »        )

Au moment où   (à un moment précis)

Tant que            (même durée / cause)

Aussi longtemps que  (    »          »    )  

À mesure que  (progression parallèle)*

Au fur et à mesure que  (  »       »      )

Chaque fois que   (répétition / habitude)

Toutes les fois que    (   »          »       )

Une fois que         (nuance de cause)

Maintenant que     (      »     »       »   )

À présent que       (      »     »       »   )

À

Lors de

Au cours de            (la durée)

Pendant                  (la durée)

Durant                    (la durée)

Au fur et à mesure de*

Article + nom

Nom (emploi du nom)

GÉRONDIF * *

En + participe présent (+ nom/pronom)

(Gérondif + complément)

+ NOM / INFINITIF * *

PARTICIPE PRÉSENT * *


Au moment de
participe présent + nom / pronom

(participe présent + complément)

+ INFINITIF * *


Le temps de
 
 

(* * L'infinitif, le gérondif et le participe présent doivent avoir le même sujet que le verbe de la proposition principale)

+ SUBJONCTIF


Le temps que        
(le temps nécessaire)

 

Exemples (cliquez ici) 


  2.2. L'antériorité

Conjonctions / Locutions conjonctives
de subordination
Prépositions / Locutions prépositives
+ SUBJONCTIF + NOM
  Avant que (ne) *                

  Sans attendre que *            (* sujets différents)

  Sans attendre que *

  Jusqu'à ce que

  D'ici (à ce) que

  Jusqu'à

  D'ici (à)
+ INDICATIF + DE + INFINITIF / NOM

Jusqu'au moment où

En attendant le moment où


Avant

En attendant

Sans attendre

 

Exemples (cliquez ici) 


  2.3. La postériorité

Conjonctions / locutions 
de subordination
Prépositions  ou locutions prépositives Autres Moyens
+ INDICATIF + INFINITIF PASSÉ* SUBORDONNÉE PARTICIPIALE

À peine... que  
  (+ inversion du sujet)

Ne... même pas... que   (opposition)
Ne... pas encore... que    (     »    )   

Depuis que              
(point de départ)
Depuis le temps que  
( »     »     »  )

Maintenant que        
(idée de cause)


Après


(*Même sujet)


Nom + participe passé

Aussitôt
-]
Une fois
-] -(+ nom) + participe passé
















+ NOM

Rapports de temps obligatoires avec les expressions suivantes:

Quand
Lorsque

Après que

Dès que           
(antériorité immédiate)

Aussitôt que     
(     »               »          )
(= Sitôt que)

(Voir tableau ci-dessous)
Depuis
Dès
Aussitôt après




A

TABLEAU DES RAPPORTS DE TEMPS
Proposition principale Proposition subordonnée de postériorité
Présent  > > Passé Composé
Imparfait > > Plus-que-parfait
Passé Simple > > Passé Antérieur
Passé Composé > > Passé Surcomposé
Futur Simple > > Futur Antérieur

 

Exemples (cliquez ici) 


Avez-vous compris la leçon? Alors, accédez à la page d'exercices et faites ceux sur l'expression du temps qui s'y trouvent. (Commencez toujours par les premiers, qui sont les plus faciles!)

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